Cercado. El precio del cobre en el mercado internacional se disparó y alcanzó su máximo histórico del año. El metal se cotizó hasta ayer en US$ 2.45 la libra, cuando hace venticuatro días costaba US$ 2.20. Así, logró superar la “resistencia” (precio máximo) anual de US$ 2.30.

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De esta manera, el mineral alcanzó un crecimiento del 3.27% respecto al mes pasado. La última vez que el cobre había incrementado su precio fue en setiembre del 2015, cuando se ofertó a US$ 2.44. No obstante, entre enero y marzo de este año tocó piso y llegó a US$ 1.96.

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Se frotan las manos

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Si la tendencia se consolida y continúa esta alza, de aquí a fin de año Arequipa -que produce el 25% del cobre del país- podría ser gratamente favorecida.

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La minera Cerro Verde, por ejemplo, tributaría más, y en consecuencia el canon minero se incrementaría para los municipios.
En octubre, Cerro Verde informó que tuvo una utilidad 7 veces mayor al 2015. Así, entre julio y setiembre de este año logró US$ 48.3 millones, una cifra exorbitante si la comparamos con los US$ 6.7 millones conseguidos en el mismo lapso del 2015.

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Las ventas netas de Cerro Verde sumaron US$ 559 millones en el tercer trimestre, frente a los US$ 239.6 millones del 2015.
Carlos Castillo Durán, representante de bolsa, explica que el incremento es una cadena. Al subir los metales, la empresa minera tiene mejores ingresos. Luego, paga mayores impuestos al Estado. Y finalmente, el incremento del canon minero para los municipios y utilidades para los trabajadores.

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Este año los empleados de Cerro Verde recibieron 400 soles en promedio de utilidades. En años anteriores les desembolsaron hasta S/ 60 mil a cada uno, cuando el cobre costaba US$ 4.45, como en el 2011.

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No obstante, Castillo Durán pide calma y prudencia. El especialista considera que el precio del cobre se debe estabilizar, por lo menos hasta diciembre, para una proyección sólida para el 2017.

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“Esta alza es favorable y es un buen síntoma de que la economía podría crecer el próximo año”, precisó.

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Producción del metal se incrementó por ampliación de Cerro Verde.

Producción del metal se incrementó por ampliación de Cerro Verde.

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El efecto Trump

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Para Juan Carlos Recabarren, también analista de bolsa, existen varios factores para el repunte del precio del cobre, pero todo apunta -dice- a la victoria del controvertido y flamante presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

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El nuevo inquilino de la Casa Blanca prometió, entre otras cosas, doblar el crecimiento económico de ese país impulsando “la reconstrucción de de la infraestrucura nacional”. Recabarren estima que el sector Construcción representa el 40% del PBI estadounidense.

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“Impulsar la construcción supone mayor requerimiento de metales, entre ellos el cobre”, comenta.

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“Vamos a reconstruir nuestras autopistas, nuestros puentes, nuestros túneles, nuestros aeropuertos y nuestros hospitales”, dijo ayer en su primer discurso Trump, el magnate inmobiliario.

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No obstante, el especialista agrega otros factores: la huelga de transportistas en Chile y los índices de estabilización del crecimiento de China (principal consumidor de cobre), que bordea el 6.9%. El crecimiento del cobre se dio progresivamente.

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Miembros del Sindicato de Trabajadores de Cerro Verde, que reúne a cerca de 1.600 agremiados, tienen la esperanza de que la suba se mantenga y el precio no vuelve a caer.

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Por su parte, Carlos Bernal Pozo, gerente general de la Asociación de Empresas Contratistas Mineras del Perú (Acomipe), opina que en Arequipa este crecimiento ya empieza a mostrar sus primeras repercusiones.

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“Al menos 25 contratistas ya han sido requeridas en Arequipa en los últimos dos meses, especialmente en equipos y maquinaria. Cerro Verde es el principal impulsor”, dice.

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El empresario aclara que si bien el alza de los metales favorece directamente a las mineras, las contratistas se benefician con la demanda de maquinaria y personal.

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