Cercado. Los trabajadores mineros se frotan las manos tanto como los alcaldes. El 2017 se avizora como un año de jugosos ingresos en utilidades, canon y regalías. La suba del precio del cobre beneficia a las empresas extractivas de la región, encabezadas por la poderosa Cerro Verde.

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Cerro Verde en azul

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Con el inicio de la ampliación extractiva, la minera asentada a la salida de Arequipa pasó este año a encabezar la producción nacional. El reporte del Ministerio de Energía y Minas (MEM) advierte que hasta octubre último, Cerro Verde registró el 22.10% de participación en la producción cuprífera del país.

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De esta forma, Arequipa supera a Antamina (Áncash) con 19.46% y Las Bambas (Apurímac) con 13.69%. Las tres mineras aportan el 55% de la producción nacional. La proyección del MEM es que en el 2017 se conviertan en tres de las 5 minas de cobre más grandes del mundo.

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En consecuencia, en los primeros 10 meses del año se ha logrado superar el récord histórico nacional de producción cuprífera, que fue de 1.7 millones de toneladas (TMF) el 2015. De momento, ya se extrajo 1.9 TMF, y el MEM estima que se cierre con 2.3 MTF.

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Cobre es imparable

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Partido aparte se juega el precio del cobre. Desde el 23 de octubre, el metal rojo apretó el acelerador y rompió los récords del precio en el último año. De empezar a 1.98 dólares por libra (US$/lb) en enero, alcanzó a cotizarse en 2.65 US$/lb la semana pasada.

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En la veintena de octubre, el cobre se cotizaba en 2.19 US$/lb. Desde entonces subió como la espuma. Al 10 de noviembre llegó a 2.53 US$/lb y el pico más alto fue el 4 de diciembre, donde bordeó los 2.69 US$/lb, una cifra no lograda desde abril del 2015 con 2.75 US$/lb.

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Para Carlos Castillo, representante de bolsa, los precios del cobre en las bolsas de Lima, Nueva York y Londres subieron alentados por la debilidad del dólar y las importaciones de China que subieron en 31%. El gigante asiático, además, creció 6.7% en noviembre.

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Ya en octubre, Sin Fronteras conversó con Castillo previo a las elecciones en Estados Unidos. Donald Trump fue elegido y el precio del cobre también sorprendió con sus elevadas tarifas.

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“Todo depende de que el nuevo presidente cumpla con las promesas de impulsar la infraestructura en Norteamérica, además que está ligado al sector construcción”, dice el experto.

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“Lo que sí es certero es que al 20 de enero (cuando Trump asuma el cargo) el cobre va mantener ese ritmo y difícilmente baje de 2.50 US$/lb. La expectativa es que se conserve así por lo menos hasta el primer trimestre del 2017”, agrega.

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No obstante, el pasado 13 de diciembre, cuando la Reserva Federal de los Estados Unidos aprobó el alza de tasas de interés en 25 puntos, el impacto fue la caída de todos los metales en las bolsas del mundo. Si embargo, hasta ayer el cobre continúa fuerte con 2.55 US$/lb.

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En riesgo por agua

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Por otro lado, Juan Carlos Recabarren, analista de la bolsa, considera que las proyecciones serían más auspiciosas pero hay un factor que podría traer consigo graves aprietos en el 2017: la escasez de agua. Sin agua no hay mina.

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“Curiosamente los precios del cobre, zinc, plata y oro han subido, pero las acciones en las bolsas del mundo no corren la misma suerte. Las acciones de Cerro Verde están estancadas. ¿Porqué?”, comenta Recabarren. “Es por el agua”, sentencia.

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Recabarren cuenta que en Bolivia se consume entre 50 y 100 mil metros cúbicos de agua fresca al día. Así se procesa 140 mil toneladas de cobre, oro, plata y otros minerales.

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Con la crisis, las acciones de la minera San Cristóbal (plata) en Potosí, la más grande de Bolivia, han caído estrepitosamente. Al no tener lluvias, utilizó 16 pozos subterráneos. Sin embargo varios manantiales situados en las montañas cercanas se secaron y su producción de cara al 2017 peligra gravemente.

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