Un día como hoy 27 de julio en 1834 nace en Piura el ´Caballero de los Mares´, Miguel Grau, héroe nacional y orgullo del Perú

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Hijo del coronel colombiano nacionalizado peruano, Juan Manuel Grau Berrío, y de la dama piurana Luis Seminario del Castillo, vivió parte de su infancia en el puerto de Paita. En ese contexto se forjó su vocación a la marina.

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A los 20 años ingresó a la Marina de Guerra del Perú y se trasladó por diferentes navíos hasta consolidarse como un oficial de esta fuerza armada. Conoció el amor por primera vez el 12 de abril de 19867 cuando contrajo matrimonio con la limeña Dolores Cabero y Núñez, no perdió tiempo y tuvo diez hijos.

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En 1868 experimentó algo parecido al amor cuando fue reincorporado como comandante del monitor Huáscar hasta convertirse en capitán de navío. Su paso por la vida política le permitió dar a conocer el estado de la flota peruana cuando resultó elegido en 1875 diputado por la provincia de Paita.

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Cuando estalló la guerra con Chile el 5 de abril de 1879, solicitó un permiso especial al Congreso para volver al servicio. Tenía 45 años entonces y toda la energía para comandar el Huáscar frente al poderoso armamento chileno.

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Así, triunfó en el combate naval de Iquique tras hundir la corbeta Esmeralda. Esta victoria definió su humildad y compasión cuando rescató a los náufragos chilenos.

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Su posteriores incursiones pudieron haber cambiado el rumbo de la guerra si el Gobierno de Mariano Ignacio Prado habría dedicado apoyo a nuestros soldados. Pero todo cambió el 8 de octubre de 1879 cuando, cercado por los enemigos en medio del Pacífico, murió por una granada que al acorazado Almirante Cochrane lanzó.

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“Todo lo que puedo ofrecer en retribución de estas manifestaciones abrumadoras es que si el Huáscar no regresa triunfante al Callao tampoco yo regresaré”, dijo días antes de su muerte en un banquete ofrecido en el Club Nacional.
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