Cercado. Resguardado por una mujer griega y una esfinge, se levanta el mausoleo de la familia Lira, construido en medio de la intersección de seis pasadizos del Cementerio La Apacheta.  Este mausoleo es una de las pocas neoegipcias que existen en este camposanto. En su interior hay cerca de 15 cuerpos enterrados, incluido el de Víctor Lira, uno de los mayores empresarios de azúcar del siglo XIX. Su exterior está cubierto de mármol traído desde Génova, Italia.

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El historiador Guillermo Hercilla Valcárcel cuenta que antes el mausoleo también estaba protegido por columnas de mármol, pero que fueron robados por la falta de seguridad.

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PERSONAJES ILUSTRES
En La Apacheta están enterrados tres presidentes del Perú, más de 10 alcaldes de Arequipa y cerca de 600 personajes ilustres de la Ciudad Blanca. Pedro Diez Canseco, el arzobispo Mariano Holguín Maldonado y Eduardo López de Romaña son los tres expresidentes que se encuentran sepultados en este camposanto. Este último está enterrado al costado de su padre Juan José López de Romaña y su familia en el interior de una cripta que data de los años 40.

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En este cementerio que tiene más de 5 mil tumbas, también se encuentran sepultados los cuerpos de Pedro P. Díaz, fundador de la primera fábrica de cuero en Arequipa; Honorio Delgado Espinoza, psiquiatra y biólogo arequipeño; Horacio Zeballos Gámez, fundador del Sutep; Moisés Heresi, médico arequipeño; Maria Josefina de la Fuente Bolognesi, viuda del héroe nacional Francisco Bolognesi; entre otros. También están enterrados algunos de los familiares de Mario Vargas Llosa.

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INICIOS DE LA APACHETA
La Apacheta fue inaugurada en 1833. Según la historia, se dice que el primer cuerpo que se enterró fue el del poeta Mariano Melgar; pero Hercilla cuenta que en 1950 se descubrió que los huesos de su ataúd eran de seis diferentes personas.
Hasta el momento no se sabe dónde están enterrados los restos del poeta, pero quien sí está enterrada en este camposanto es María Santos Corrales, “Silvia”, la musa de Melgar.

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ZONAS DEL CEMENTERIO
El historiador divide el cementerio en dos, que a decir de él, describe la historia de Arequipa en cada una de sus épocas.
La primera zona es la de la migración europea. En sus pasadizos están enterradas mujeres que estuvieron casadas con europeos. En los nichos predominan los apellidos Voucetich, Skillman, Aboguts, entre otros.

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La segunda zona es la monumental. En este lugar hay mausoleos antiguos que datan del siglo XIX. En la mayoría de ellos predominan los símbolos masones, en vez de cruces y santos. Fueron construidos bajo los estilos neo góticos, neo clásicos, neo mudéjar, neo romanos y neo egipcios.  “La mayoría de ellos no eran católicos; es por eso que sus tumbas no tienen ningún objeto religioso. En este cementerio también había una zona de ateos y otra de condenados”, cuenta Hercilla.

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Actualmente, la Asociación de Guías Oficiales Profesionales de Arequipa (Adegopa) ha pedido que le cedan la administración de este camposanto. La idea es que se convierta en un cementerio-museo y de esta manera se protejan las tumbas, que son dañadas a diario por los visitantes.

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